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正义迟迟未到 苏纳克新法尚无明确时间表

   2024-02-26   来源:法治日报   

   今年初,英剧《贝茨先生大战邮局》的热播引发英国民众对一起旷日持久的邮政冤案的关注和愤怒。二十余年来,由于日本富士通公司为英国邮局开发的“地平线”会计软件存在缺陷,不少邮政支局账目错误地显示亏空,超过900名英国邮政支局负责人陆续因此被指控盗窃、账目作假和欺诈进而被定罪。为此,涉事支局负责人联合进行了长达十余年的申诉,有些人甚至自杀以证清白。汹涌舆情促使英国首相苏纳克宣布出台新法,给受害者洗刷冤屈,并允诺尽快让他们获得赔偿。不过,有分析指出,苏纳克的表态是迫于舆论的压力,以立法形式对受害者予以赔偿,从目前情况看尚无明确时间表。

 
  邮政冤案旷日持久
 
  该系列案件最早要追溯到25年前,英国邮局于1999年引入由日本富士通公司开发的“地平线”会计软件系统,以取代传统会计系统。每一个交易日结束后,邮政支局长需要按照“地平线”系统显示的当日结算金额进行对账,如果现金存量低于系统中的记录,就要自掏腰包填补差额,或者申请在未来的收入中扣账。
 
  新系统安装后不久,就有支局长意识到不对劲,“地平线”系统时常会莫名其妙地出现数千英镑的资金缺口,但是这一情况并未受到上级重视和处理。
 
  英国一邮政支局前局长乔·汉密尔顿近日在接受天空新闻记者采访时说:“我当时根本不懂这些新科技,当年出现问题后他们说服了我,让我误以为全都是我的错,加上当时没有社交媒体,我以为只有我一个人是这样。”之后,汉密尔顿被迫两次抵押房产,自掏腰包填补所谓的“账目缺口”,最终负债累累。而汉密尔顿的遭遇只是冰山一角。
 
  在1999年至2015年间,全英国有大约3500名邮政支局局长被指控盗窃、欺诈或者账目作假,超过900人被定罪,230人被判入狱。
 
  有证据证实,邮局在得知“地平线”系统存在漏洞后选择隐瞒真相并依然起诉涉事人员。由于案件申诉过程时间跨度太大,截至目前,已有十几人离世。而不少受害者当年之所以认罪,是因为受到威胁和施压。
 
  某邮政支局前局长沃斯福尔德接受采访时说:“他们告诉我,如果我签一份声明承认自己作假账,并且把账目补齐,就放弃对我的其他指控,他们威胁说其他指控可能会让我坐牢。”
 
  该系列案件使英国邮政体系深陷舆论漩涡,被英国广播公司称作“英国司法史上最大的冤案”,被苏纳克称作“国家历史上最大的司法不公之一”。
 
  出台新法存在争议
 
  邮政冤案已持续二十余年,随着《贝茨先生大战邮局》的热播引发社会强烈反响。苏纳克承诺,将通过一项新法,为所有邮政冤案受害者撤销定罪并给予赔偿。
 
  “这是国家历史上最严重的误判之一,那些努力为社区服务的人们的生活和声誉都被毁了,这绝对不是他们自己的过错。”苏纳克在下议院发表讲话时说。
 
  苏纳克表示,新立法将确保受害者“迅速平反并获得赔偿”。反对党领袖凯尔·斯塔默爵士也支持这项立法,称这一丑闻是巨大的不公正。
 
  不过,有法律专家担心,大规模赦免可能会干扰法官办案。
 
  保守派戴维·戴维斯爵士担心,一些受害者可能希望的结果是个人无罪,而不是大赦,因为他们担心被归为“极少数实际上并不无辜的人”。也有议员认为:“不能直接说所有被起诉的人确实都是无辜的,如果不对每个案件进行重审,我们就无法确定。”
 
  英国首相发言人表示,将会在未来几周内提出立法,并在年底前支付赔偿金。截至目前,英国政府尚未宣布新立法的具体时间表。
 
  案件引政坛口水战
 
  英国《金融时报》近日评论称,这本是一起司法事件,却有不少政治力量介入,这有些不寻常。分析人士指出,多年来英国各党派政客对这起丑闻漠不关心,在电视剧引爆舆论后又表现出极高的关注度,前后的巨大反差恐怕与今年下半年即将举行议会选举不无关系。
 
  前邮局主席亨利·斯汤顿在2月18日声称,上个月他被解职时,商务大臣凯米·巴德诺克告诉他,“必须有人为邮局丑闻承担责任”。斯汤顿在接受《星期日泰晤士报》采访时还声称,考虑到成本问题,白厅(英行政部门代称)一位高级人士告知他,在下次大选之前推迟向相关人员支付赔偿金。
 
  对此,巴德诺克在社交媒体上作出回应,称斯汤顿的言论是对其被解雇时他们之间谈话的“可耻的歪曲”。英国《卫报》称,巴德诺克常被认为是接替苏纳克的领跑者,这场争论既关乎过去,也关乎她的未来。
 
  邮政大臣凯文·霍林雷克告诉天空新闻记者,他不认可斯汤顿关于延缓赔偿的说法。他说:“我们一直非常注重尽快发放赔偿金。”
 
  影子商务大臣乔纳森·雷诺兹称,为了确定斯汤顿指控的真实性,巴德诺克应公布自高等法院2019年裁决以来商务部门与邮局之间的所有信件和会议记录。同时,他还要求巴德诺克明确答复是否有公务人员要求斯汤顿推迟支付赔偿金,以便政府能以尽可能低的财务负担“艰难地参加选举”。
 
  财政部发言人莎拉·奥尔尼表示:“部长们在为受害者提供迅速、公平的赔偿方面拖延太久了。我们需要让受害者得到公平的对待,给他们应得的正义和补偿。”
 
  《卫报》评论称,蒙冤多年的受害者们,尽管有了重获清白并得到赔偿的机会,但很多人的人生已经遭到难以弥补的伤害,这很难说是一个圆满的结局。

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